Een bewogen jaar (deel 2)

  • Geplaatst op
  • Door Maarten Bennis
  • 0
Een bewogen jaar (deel 2)

2018 was een heel bewogen jaar. Een keerpunt.

Dit verhaal is het vervolg op deel 1 dat je hier kunt lezen.

Simply Naturals

Toen we ons eenmaal gerealiseerd hadden dat prijs het ontbrekende stukje was dat alles kon verklaren, was de keuze snel gemaakt en kondigde wij de overstap naar een ander bedrijf aan. Simply Naturals. Een Engels netwerk marketing bedrijf met een naar eigen zeggen sterke focus op klanten. En wij zouden de eerste zijn die het in Nederland en de rest van Europa zouden gaan uitrollen. Inclusief aandelen en mooie beloftes.

De overstap kwam hard aan bij onze Rain-collega's. Iedereen was bang dat we hun partners mee zouden nemen. En voor we het wisten waren we geëxcommuniceerd en werd ons account afgesloten. Geen inkomen meer uit 2,5 jaar noeste arbeid. Ontluisterend hoe je door je collega's zo snel bij het grof vuil wordt gezet. En dat terwijl wij altijd zeer respectvol zijn gebleven.

Gelukkig ging het bij Simply al snel heel goed. We gingen een veel belovende toekomst tegemoet. Ik had direct al opgemerkt dat de 'branding' van Simply Naturals wel een upgrade kon gebruiken en heb daar in de zomer veel energie in gestoken. Mijn achtergrond als ontwerper en IT-specialist kwam me daarbij heel goed van pas. En Lidwien met haar schrijftalenten zat natuurlijk ook niet stil. We hadden het gevoel aan het stuur te zitten van iets heel groots en dat voelde goed.

Muppets

Helaas was deze euforie van korte duur. Na de zomer werd steeds duidelijker dat het management van Simply Naturals niet heel serieus was over de Europese expansie. De communicatie ging traag en moeizaam tot het punt dat het lachwekkend werd. We werden totaal niet gerespecteerd. Dat was in September. Ik zal jullie de details besparen maar je kunt je wel voorstellen dat we zwaar teleurgesteld waren. We hadden onze reputatie op het spel gezet voor een stelletje 'Muppets'. Zo bleek. Hoe moesten we nu verder?

Het heft in eigen handen

Het eerste wat ik zei was: het volgende wat we gaan doen wordt ons eigen bedrijf en niet dat van iemand anders. Door Simply Naturals hadden we ervaren hoe het voelt om aan het stuur te staan van een merk. Niet alleen netwerken maar ook meedenken over de communicatie, de branding en alle andere zaken die erbij komen kijken. En niet onbelangrijk: bij Simply hadden we kennisgemaakt met het belang van plantmineralen en ervaren hoe goed dat verhaal resoneerde bij de mensen. Dat konden we niet laten liggen. En dus besloten we zelf mineralen te gaan leveren.

De naam SMPL hadden we al een jaar eerder bedacht als platform waarop we onze ideeën over gezondheid kwijt konden. Vanaf nu dus een echt merk. Ons eigen merk. Hoe opwindend! Maar eerst moesten we nog opzoek gaan naar een producent. We wisten natuurlijk al ongeveer waar we het zoeken moesten en binnen de kortste keren zaten we met diverse partijen te praten. We ontdekten al snel hoe ondoorzichtig en corrupt de wereld van voedingssupplementen (en voeding in het algemeen) in elkaar steekt. Dat wisten we natuurlijk al maar het is toch anders als je het zelf van dichtbij meemaakt.

Gebakken lucht 

Eén van de dingen die we ontdekten was dat de producenten van grondstoffen heel weinig invloed hebben op het product wat in de winkels ligt. Het zijn de marketing jongens en meisjes van grote bedrijven die het niet zo nauw nemen met de feiten, en netwerk marketing bedrijven zijn daarop geen uitzondering.

Het werkt ongeveer zo: Je laat je marketing jongens en meisjes een heel mooi verhaal verkopen waardoor je je product voor een zo hoog mogelijk prijs kunt verkopen. Vervolgens laat je je product zo goedkoop mogelijk produceren binnen de marges van het wettelijk toelaatbare. Dus je stopt zo min mogelijk en van een zo'n laag mogelijke kwaliteit van ingrediënt A in je product, dat je het wettelijk nog net wel mag noemen in je marketingverhaal. Omdat mensen zo enorm gevoelig zijn voor mooie verhalen en geen tijd, zin en/of kennis hebben om je verhaal te controleren, kom je er als merk moeiteloos mee weg en kun je enorm veel geld verdienen aan iets wat letterlijk gebakken lucht is. Als er iets is wat wij niet willen dan is het dat wel!

Het allerbeste

Wij willen een eerlijk product van de beste kwaliteit voor een eerlijke prijs. Zonder poeha en gebakken lucht. Simpel dus. En zo vonden wij al snel de gedroomde producent. De allerbeste kwaliteit voor een eerlijke prijs. Aan de hand van zogenaamde 'Certificates of Analysis' en door het stellen kritische vragen, konden wij uiteindelijk vaststellen wie de beste kwaliteit en condities bood. Hoewel COA's veel houvast geven komt het in het zaken doen vooral aan op vertrouwen (en mensenkennis). Je begrijpt dat door al onze ervaringen van de afgelopen 4 jaar  wij niet alles meer zomaar als zoete koek slikten.

We hadden een logo, een leverancier en een webshop. Deze laatste had ik al in de zomer voor Simply Naturals opgetuigd omdat zij geen iDeal als betaalmethode in hun webshop konden aanbieden. Na 3 jaar heeft Rain nog steeds geen iDeal in hun webshop en we zagen het lijk al drijven. Gaan wachten op Simply Naturals was geen opties, vandaar het idee van een heel nieuwe webshop.

Als IT-er ben ik goed op de hoogte wat er zoals te koop is op dat vlak en had mijn keuze snel gemaakt. Niet alleen moet het er aan de voorkant goed uitzien, maar ook aan de achterkant. Denk aan zaken als voorraadbeheer, facturatie, logistiek etc. En niet te vergeten moest het ook mogelijk zijn een vorm van netwerkmarketing te integreren. En producten moesten als abonnement verkocht kunnen worden. Precies zoals we dat gewend waren bij Rain en Simply Naturals. Maar we wilden meer....

Wordt vervolgd in deel 3

Reacties

Wees de eerste om te reageren...

Laat een reactie achter
* Uw e-mailadres wordt niet gepubliceerd.
* Verplichte velden